Comprendre les Noms d’Orchidées

L’orchidée tire son nom du grec Orchis. Leur famille comprend 880 genres et pratiquement 22 000 espèces. Le nombre des espèces d’orchidées est environ quatre fois plus important que celui des espèces de mammifères et plus de deux fois supérieur au nombre d’espèces d’oiseaux sur Terre. En fait, elles représentent à elles seules entre six et onze pour cent de toutes les plantes. En outre, 800 nouvelles espèces d’orchidées s’ajoutent à ces chiffres chaque année.

Leur nom, "ORCHIDÉES", leur a été donné par le philosophe grec Théophraste [370-285 Av. J-C] (un étudiant du grand Aristote, qui devint plus tard connu pour être le père de la Botanique), à cause de leur apparence parfois similaire à celle de testicules. Cette connexion explique pourquoi une vieille croyance voulait que les orchidées aient des propriétés aphrodisiaques.

Une autre idée erronée ou mythe à propos des orchidées veut qu’elles soient des plantes parasites car on les voit souvent pousser attachées à des arbres. Il est cependant important de noter ici, surtout pour les débutants, que ces habitudes quelque peu inhabituelles de pousse sont précisément ce qui démarque les orchidées des autres plantes en pots "domestiquées".

Les orchidées peuvent se classer en fonction de la façon dont elles poussent:

1. Épiphytes – une majorité des orchidées poussent sur des arbres et sont appelées épiphytes. Ce terme vient du grec, ipe-, qui signifie "sur", et –phyte, "plante". Ces types d’orchidées utilisent simplement l’arbre ou le buisson sur lequel elles poussent comme emplacement pour ancrer leurs racines, elles tirent les nutriments dont elles ont besoin de l’air environnant et des gouttes qui tombent des branches supérieures.

Elles peuvent absorber davantage d’eau et de nutriments simplement grâce au fait que leurs racines sont directement exposées à l’air.

La majorité des orchidées fait partie de la classe des épiphytes – la plupart des amateurs d’orchidées les font pousser sur des morceaux de bois, comme du liège par exemple, certains les cultivent dans des paniers, alors que d’autres choisissent de faire pousser leurs orchidées en pots sur un mélange extrêmement poreux d’écorces, de perlite et de charbon de bois. Quelques exemples courants d’épiphytes sont les cattleyas, les phalaenopsis et les brassias.

 Orchidée Brassia

Orchidée Brassia, "L’orchidée-araignée"

2. Lithophytes – il est relativement commun pour les orchidées de pouvoir également pousser sur des rochers, ce qui ne leur procure directement aucun nutriment. Il existe aussi de nombreuses orchidées qui ne poussent jamais sur des arbres, mais seulement sur certaines roches. Ces plantes s’appellent lithophytes. Une fois encore, le terme vient du grec, de litho-, qui signifie pierre, et de –phyte, plante – littéralement: "plante qui pousse sur la pierre". On les rencontre régulièrement au pied d’arbres ou dans les fissures de collines rocheuses.

Toutefois, même ces types d’orchidées peuvent être replantés et peuvent pousser comme des épiphytes sur des morceaux de liège, de fougère arborescente ou dans un panier ouvert. La sophronitis est un exemple de lithophyte.

Orchidée sophronitis, plante lithophyte

Orchidée sophronitis, un lithophyte

3. TerrestresLe dernier grand groupe d’orchidées est désigné sous le nom de "terrestres" car ses membres poussent dans la terre. Il faut savoir, cependant, qu’elles ne poussent pas dans ce que la plupart d’entre nous considèrent comme étant de la terre. Ces fleurs poussent dans l’humus, c’est-à-dire le tapis de feuilles mortes accumulées sur le sol des forêts. Cet humus est un environnement extrêmement poreux qui peut être reproduit en culture par un mélange de fines écorces. Quelques exemples d’orchidées terrestres sont les cymbidiums et la plupart des cypripedioideaes.

Orchidées Cymbidiums

Orchidées Cymbidiums

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